ギリシャは、オリンピックの発祥地なので、オリンピックには特別の思い入れがあります。

記念すべき2000年の開催は逃したものの、2004年のアテネオリンピックの時は、本当に、今の経済危機とは正反対の浮かれたお祭り気分だったんですよ。準備の遅れへのバッシングもあったけれど、結果的に大成功だったし、日本チームもメダルラッシュだったし、私も、オリンピック関係の仕事をさせてもらって、競技にも10回以上行って、あの頃は本当に楽しかったな・・・ 下の写真は、アテネオリンピックメイン会場のOAKAです。
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今は色々大変なギリシャですが、そんな中でも、今年、6月には、また、小さなオリンピックが開催されるんです!

スペシャルオリンピックスってご存知ですか?

スペシャルオリンピックスは、知的発達障害のある人たちによるオリンピックで、競技というよりは、知的発達障害を持つ方に、スポーツを楽しみ、その成果を発表する機会を提供するもの。パラリンピックと良く混同されますが、パラリンピックは、身体的障害を持つ人たちのオリンピックです。


そのスペシャルオリンピックスの夏季世界大会が、6月25日から7月4日まで、アテネで開催予定です。

185の国や地域より7000人以上の参加者が出場し、20種目以上の競技を行います。日本の選手団は70名前後、団長は、あのマラソンメダリストの有森裕子さんです。
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こちらは、カリマルマロと呼ばれる、旧オリンピック競技場です。開会式と閉会式が行われます。

この時期は、ホテルや観光地などは、混みあいそうですね。開会式と閉会式はチケットが必要ですが、競技の観戦は無料です。ほとんど放置されていたオリンピック施設が、また有効活用されるのも嬉しいです。
私も、応援に行ってみようと思っています。

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